Tout savoir sur les lycées américains

Mis à jour : il y a 3 jours


La "High School", le lycée américain aux États-Unis


Le lycée (ou « High School ») accueille les élèves de 14 à 18 ans aux États-Unis, ce qui correspond en France à la Terminale dans l'éducation nationale, ou dans la plupart des lycées francophones à l'étranger. Il fait suite à la Middle School (Collège) pour les élèves entre 11 à 13 ans. Vous trouverez ci-dessous toutes les informations pratiques à connaître pour intégrer un lycée américain.

Lycée aux Etats-Unis
Lycée américain

Le lycée américain – comment ça marche ?


Selon l'état, la scolarité est obligatoire jusqu'à l'âge de 16, 17 voire 18 ans. Le choix de l'école secondaire st important car il détermine ensuite dans quelle université ou «College» l'élève va ensuite partir étudier. Par conséquent, un étudiant étranger doit envisager de construire relativement tôt son projet académique et extra-scolaire afin de présenter un dossier (application) aussi solide que possible pour intégrer les meilleures universités. Effectuer son lycée aux USA, et s'immerger durant son séjour dans la culture américaine, est une opportunité extraordinaire pour s'ouvrir les portes d'une carrière à l'international, dans le pays de votre choix!


Afin de sélectionner l'université américaine à la fin du 12ème grade, les étudiants et leur famille font fréquemment appel à des consultants universitaires, college counselors, pour les aider à monter leur dossier .


Il sera important de réussir le test ACT / SAT, qui devra être joint au dossier de candidature dans tous les documents de candidature aux universités. Le GPA et la lettre de recommandation seront les deux premières choses que considérera le responsable des admissions de l'université pour rendre sa décision d'admission.


Il existe différentes familles de High Schools aux Etats-Unis, dont 5 principales:


1. La General high school:

Il s'agit du lycée public traditionnel, qui se rapproche le plus du système de l'école française.


2. Les Magnet schools :

Les professeurs qui enseignent dans une école publique américaine dispensent cours pointus qui ont généralement un niveau académique plus élevé que celui du parcours généraliste. Les écoles internationales sont des lycées proposant un enseignement bilingue (cursus international bilingue, américain couplé avec une autre langue), sont généralement des Magnets Schools.


3. Le College preparatory high school :

Cette troisième famille est l'équivalent des classes préparatoires aux grandes écoles (CPGE) en France


4. Les Vocational schools (VoTech) :

La Vocational School est une école professionnelle avec un enseignement de spécialité qui prépare à un métier particulier.


5. La Special high school et l'Alternative high school :

Ce sont des écoles alternatives au lycée traditionnel, qui proposent des cours et des classes adaptés aux élèves avec des besoins particuliers. Il n'y a pas vraiment d'alternative à l'étranger.



Le calendrier scolaire d'un lycée américain


Le cursus scolaire est divisé en 4 années:

  • D'abord la première année (9ème grade, appelée la Freshman Year),

  • puis la deuxième année (10eme grade, appelée la Sophomore Year),

  • Ensuite la Junior Year (11ème grade)

  • et enfin la Senior Year (12ème grade).

Chaque année de lycée est composée de deux semestres scolaires. Le calendrier scolaire américain est en effet différent de celui en vigueur en France. Il n'existe pas de trimestres, mais 2 semestres, d'une durée de 4 à 5 mois. Les étudiants commencent leurs études de la mi-août au début septembre et commencent leurs vacances d'été au début juin. Les vacances d'automne, de Noël, d'hiver et de printemps sont également plus courtes.

Tableau d'équivallence de diplômes entre les lycées français et américains
Equivallence des diplômes entre le lycée français et le lycée américain

Le lycée se termine généralement par le Senior Prom, le célèbre bal de fin d’année qui symbolise la fin du cursus. Lors de cet évènement, les étudiants reçoivent un diplôme d'études secondaires lors de la cérémonie de «remise des diplômes» et voient leur «portrait senior» dans «l'annuaire», appelé le « Year Book ». C'est cette annuaire qui a donné l'idée à mark Zukenberg de créer TheFacebook, qui deviendra tout simplement Facebook en 2004. Vous connaissez la suite!



Comment sont classés les lycées américains?


Aux États-Unis, au lycée comme dans la plupart des activités, il est souvent question de score et de compétition, de concurrence et, en somme, de classement. Le «U.S. News» publie chaque année en association avec l’American Institutes for Research, le classement de plus de 20 000 institutions publiques aux États-Unis selon 3 critères:

  • La mesure du traitement égalitaire pour chaque enfant, afin que ceux qui obtiennent les meilleures performance et ceux qui sont en difficultés, bénéficient d'une égalité de chance.

  • La capacité à intégrer des élèves qualifiés de «défavorisés» et leur taux de réussite dans l'école.

  • Le calcul du «rendement de la préparation à l'université». De cette manière, il est possible de déterminer si l'école est apte à former les étudiants qui souhaitent entrer dans les établissements d'enseignement supérieur, c'est à dire au College ou à l'Université. Gare aux faux amis pour la traduction! le College est comparable à un bac+2, et non au Collège français!


les 9 principales caractéristiques du lycée américain


1. Les programmes scolaire du lycée américain


Les programmes enseignés dans les lycées américains diffèrent du nôtre à bien des égards. Aux États-Unis, les étudiants peuvent en effet sélectionner les matières en fonction de leurs souhaits, ce qui est en fait un parcours pratiquement sur-mesure. S'il existe bien entendu un socle commun obligatoire, comme l'anglais, l'histoire ou les mathématiques. D'autres sujets sont facultatifs, comme le théâtre ou la photographie.


Certains lycées proposent des cours « Advanced Placement » ou « Honors Courses », ce qui est un indicateur de qualité de leur formation pour préparer les futurs étudiants à rejoindre ensuite les meilleures universités. Ces cours permettent aux élèves d'obtenir des crédits dans différentes matières.


Contrairement au programme dans le système français, les matières enseignées dans les lycées américains peuvent changer beaucoup d'une année sur l'autre. Il est seulement nécessaire d'accumuler un certain nombre de crédits dans chaque matière qu'à la fin des études secondaires. Par exemple, si vous avez accumulé tous les crédits de mathématiques nécessaires après 3 ans, vous n'avez pas besoin de reprendre des cours de mathématiques l'année dernière.


Avec cette organisation bien particulière, chaque étudiant a un emploi du temps différent. Raison pour laquelle vous avez entendu dans de nombreux films américains, une réplique comme : “On se voit à 11h en cours de littérature !”


En France, on étudie ce que la filière nous impose et les matières optionnelles qui nous sont proposées sont généralement le latin, l’art plastique ou la musique. Les étudiants aux USA sont regroupés dans une seule et même classe pour l’année scolaire entière.


Si le système américain est plus ludique et plus flexible, celui qui est pratiqué chez nous peut quant à lui mettre en avant sa rigueur et l’apprentissage de l’esprit critique.


2. La notation de la performance aux Etats-Unis


Les notes s'échelonnent en France de 0 à 20/20 mais de l’autre côté de l’Atlantique, la méthode de notation est un peu différent et se base sur des lettres : A, B, C… A correspond à la meilleure note, et F à la moins bonne. Néanmoins, certaines écoles supérieures françaises ont commencé à adopter ce système, jugé moins stressant et plus juste.


3. Le sport à l'école


En France, les lycéen suivent généralement un cours d'éducation sportive de 2h/semaine qui couvre généralement les activités suivantes : endurance, handball, basketball, football, badminton, rugby et gymnastique. Soyons honnête, avec un coefficient 2, être bon en sport ou non ne change pas grand chose…alors que le sport est très important dans la scolarité aux Etats-Unis car il contribue non seulement à l'épanouissement de la vie personnelle des élèves et il est la porte d’entrée à l’université pour beaucoup d’américains.


Vous constaterez durant votre séjour qu'il existe des équipes pour toutes sortes de sports: le football américain, le soccer, qui correspond au football, le cross-country, le cheerleading, évidemment, le volleyball, le basketball en hiver, le softball et beaucoup d'autres sports. Chaque semaine ont lieu des matchs amicaux, qui sont également des prétextes pour se retrouver en famille.


Les lycées américains proposent un grand nombre de clubs auxquels peuvent s’inscrire les étudiants pour jouer à un sport tous les après-midi. Le plupart des écoles ont même une mascotte !



4. La lunch box

S'il existe bien entendu des cantines, il est courant pour les étudiants aux USA de préparer à l'avance leur lunch pack.



5. Pas de baccalauréat aux USA!


Aux États-Unis, le bac n'existe pas mais le “High School Diploma”, basé sur une organisation de contrôle continu sur 4 ans (au lieu de 3 chez nous). À la fin de ces 4 années, les étudiants américains à leur fameuse “remise de diplôme” ou le major de promo nous dévoile un discours émouvant et plein d’espoir sur l’importance d’être soi-même et sur tout ce que l’avenir a à nous offrir. À noter que les étudiants peuvent, s’ils le souhaitent, passer l’IB (International Baccalaureate).


6- L'organisation des cours


Une des principales différences entre le lycée américain et le lycée français, en France comme à l'étranger, est que, contrairement aux élèves français, les lycéens américains peuvent choisir leurs matières dominantes, comme l'algèbre, la géométrie, l'anglais, l'espagnol, d'autres matières qui sont aussi plus tournés vers le développement personnel, comme la cuisine, le leadership, les cours d'informatique, le graphisme.


Chaque élève va choisir chaque jour ils ont le même emploi du temps dans le même ordre aux mêmes heures. Le rythme scolaire de la journée commence à 8h20 et ça termine toujours à 14h50. Un emploi du temps est constitué souvent d'une alternance entre des semaines A et B (une semaine sur deux donc)



7- L'engagement des élèves dans les lycées américains.


Aux États-Unis, les étudiants sont très impliqués dans la vie de leur lycée et n’hésitent pas à s’investir dans plusieurs clubs ou à organiser un grand nombre d’évènements comme le bal de fin d’année. Ce "school spirit", ce sentiment d'appartenance se retrouve jusque dans les vestes fièrement portées par les lycéens, car chaque établissement dispose de son propre blason qui permet de les identifier immédiatement . Là-bas le lycée est une véritable famille!



8- La discipline durant les cours

L'éducation dans un lycée américain peut sembler très permissive mais elle vise en fait à confiance et responsabiliser les élèves. Plus surprenant pour les élèves français qui partent étudier aux Etats-Unis: les enseignants peuvent parfois laisser leurs élèves manger en classe ou même utiliser leur smartphone, alors qu'en France c'est interdit.


9- Le patriotisme: le Pledge of Allegiance


Les différences culturelles entre les pays, lors de séjours à l'étranger, sont toujours une source d'étonnement. Les USA n'y dérogent. Souvent perçu comme surprenant vu de l'étranger, une des grandes différences entre les Etats-Unis et la France c'est l'affichage sans complexe de leur patriotisme. Ils sont tous très fiers d'être américains et de leur drapeau. Chaque matin les étudiants participent au Pledge of Allegiance: tous tournés vers le drapeau avec leurs mains sur leur cœur pour réaffirmer leur fierté d'être américain. Avant chaque match de foot ou de n'importe quel sport il y a toujours l'hymne l'hymne national américain qui est suivi dans un silence respectueux.


Le saviez-vous? Une centaine de films ont été inspirés par les lycées américains, comme les blockbusters American Pie en 1999, ou encore High School Musical 1 et 2.


La préparation de votre séjour pour étudier aux USA doit s'effectuer au moins 8 mois à l'avance, et idéalement un an avant :


Pour booster votre carrière à l'international, contactez-nous!



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