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11 choses à savoir absolument sur la culture américaine.

Dernière mise à jour : 6 janv. 2022

Vous projetez d'effectuer un séjour linguistique ou d'acquérir une formation universitaire aux Etats-Unis ?


Nous vous proposons dans ce post de faire un point complet sur les principaux traits de la culture américaine, et ce qui la rend si unique.


La culture des États-Unis est l'une des plus influentes au monde. De nombreuses traditions et coutumes de ce pays se sont répandues dans d'autres régions et ont commencé à faire partie de la vie quotidienne d'autres pays. La musique, les festivités comme Halloween et Noël sont quelques-unes des traditions que ce pays a promues et fait transcender.


Les États-Unis sont l'une des plus jeunes nations, puisqu'elle est un pays indépendant depuis un peu moins de 250 ans. Elle est capable de produire environ un cinquième de la production économique mondiale actuelle.


La culture nous renseigne sur les valeurs et la diversité du monde qui nous entoure. Ils nous aident à comprendre comment les gens pensent, se comportent, mangent, s'habillent, parlent leur langue et célèbrent leurs vacances.



Quelles sont les valeurs les plus importantes de la culture américaine ?


Les valeurs les plus courantes dans la culture américaine sont sans aucun doute l'indépendance, l'égalité, l'informalité et l'ouverture aux autres. L'égalité dans la culture américaine fait référence au principe que tout le monde est né égal et peut donc avoir les mêmes opportunités que tout le monde dans la société.


Les quatre valeurs les plus essentielles sont:


L'indépendance.

  • Les Américains croient fermement au concept d'individualisme. Ils se considèrent comme des individus distincts qui contrôlent leur propre vie, plutôt que comme les membres d'une famille, d'un groupe religieux, d'une tribu, d'une nation ou d'un autre groupe étroitement lié et interdépendant.

L'égalité.

  • La Déclaration d'indépendance américaine stipule que "tous les êtres humains sont créés égaux", et cette conviction est profondément ancrée dans leurs valeurs culturelles. Les Américains croient que tous les gens sont égaux et sont donc mal à l'aise avec les marques de respect manifestes telles que la révérence.

Informalité.

  • Ce principe en l'égalité pousse les Américains à adopter un comportement plutôt informel envers les autres. Ne soyez pas surpris si les employés de magasin et les serveurs se présentent par leur prénom. De nombreuses personnes qui visitent les États-Unis sont surprises par le caractère informel du discours, de l'habillement et de la posture des Américains. Ne prenez pas cela pour de l'impolitesse ou de l'irrévérence ; cela fait tout simplement partie de leur culture !


L'ouverture aux autres et la franchise.

la carte des Etats-Unis sous la forme du drapeau étoilé américain
La culture américaine

Qu'est-ce qui caractérise le mieux la culture américaine ?


La culture américaine n'est pas seulement définie par son style de vie rapide, sa mode et ses tasses de café "à emporter". C'est aussi la culture de la diversité, des différentes religions, races et ethnies. C'est une culture qui nourrit la compétition et le politiquement correct, et qui tente également de faire respecter la liberté d'expression...


Vivre dans un nouveau pays va être amusant et excitant, mais ce sera aussi un ajustement. Vous pourriez vous demander « Que signifie cette phrase ? » ou « Pourquoi les Américains font-ils ça ? » en réponse à certaines habitudes américaines. Nous partagerons certaines des choses les plus courantes à garder à l'esprit sur les Américains et la culture américaine avant votre arrivée.


Think Big !

Alors que d'autres pays mettent l'accent sur le fait d'être pratique, compact et concis, les Américains préfèrent souvent le grand et le luxueux. Ne soyez pas surpris par les énormes camions et les énormes SUV qui s'étendent sur les parkings. Les Américains aiment leur espace. Pour eux, grand peut être pratique.


Voir grand s'applique également à la cuisine américaine : la plupart des restaurants servent de très grandes portions. Il n'est pas rare que quelqu'un commande un repas copieux et ramène ensuite le reste à la maison en tant que restes.


Un cheeseburger et des frites


Certaines entrées de restaurant sont également destinées à être partagées. Si vous sortez manger et que vous n'êtes pas sûr de la taille de la portion, vous pouvez demander à votre serveur ce qu'il recommande ! Cependant, il existe un contre-mouvement contre la mentalité « grand c'est mieux ».


De nombreuses personnes, en particulier les jeunes citadins, achètent des voitures écologiques, achètent des aliments locaux et sains et essaient de réduire autant que possible leur consommation et leurs déchets.


Le concept du « To-Go » - où l'habitude de manger sur le pouce

La plupart des Américains sont toujours en mouvement. Il semble qu'ils courent souvent d'un rendez-vous à l'autre, se rendent au travail et en reviennent, vont amener ou ramener leurs enfants, font des courses et se rendent à des réunions d'affaires et à des sorties sociales.


Parce que les Américains sont régulièrement en déplacement, il n'y a souvent pas assez de temps pour prendre un repas formel assis. Une expression courante que vous entendrez est : « 24 hours a day is not enough! »


Beaucoup fréquemment qu'en Europe, vous serez peut-être surpris de voir des Américains se promener avec des tasses à café, des boissons ou des aliments emballés dans des contenants à emporter. Vous verrez probablement des gens manger une part de pizza dans la rue (surtout à New York) ou boire un cappuccino en faisant la queue à la banque. Vous remarquerez que les fenêtres au volant sont courantes dans les restaurants de restauration rapide à travers le pays ; selon DoSomething.org, 20% de tous les repas américains sont consommés dans la voiture.


Pour de nombreux Américains, il n'y a pas assez de temps pour s'asseoir dans un café et savourer une tasse de café, ou se détendre quelques minutes et manger une collation, vous les entendrez donc souvent commander leur nourriture et leurs boissons « à emporter ». "


Sortir manger ou commander des plats à emporter

Les Américains mangent au restaurant non seulement pour gagner du temps et pour plus de commodité, mais parce que c'est amusant ! Les États-Unis sont un creuset de cultures différentes, offrant une variété d'options alimentaires savoureuses. Dîner au restaurant permet aux Américains d'explorer de nouvelles cuisines et variétés d'aliments. Même dans les petites villes américaines, vous trouverez probablement des pizzas, des plats chinois, japonais ou mexicains.


Dans les grandes villes, vous trouverez des restaurants consacrés à la cuisine éthiopienne, brésilienne ou afghane. Il est important de garder à l'esprit que les habitudes des gens varient toujours. Certaines personnes mangent rarement au restaurant, mais il n'est pas rare que les Américains mangent au restaurant plusieurs fois par semaine. En plus d'apporter le déjeuner de la maison, de nombreux Américains prennent des plats à emporter pour le déjeuner ou sortent déjeuner tous les jours.


Sports

De nombreux Américains aiment et suivent les sports, les plus populaires étant le football, le baseball et le basket-ball. Vous découvrirez qu'une différence majeure entre votre pays d'origine et les États-Unis est que le suivi du football est beaucoup plus faible aux États-Unis que dans d'autres pays. Le sport peut être un énorme facteur d'union et de division parmi les Américains. Pendant la saison de football et de basket-ball, vous pourriez voir vos collègues se lancer dans des débats animés pour savoir quelle équipe est la meilleure.


Le football américain est amusant à regarder mais peut être assez déroutant à suivre, mais vous pouvez demander à vos collègues américains de vous aider. Vous pourriez même comprendre pourquoi plus de 100 millions d'Américains regardent chaque année le Superbowl


Concurrence

Comme beaucoup d'autres cultures, les Américains prospèrent grâce à la concurrence. Dès leur plus jeune âge, les enfants sont encouragés à travailler dur et à faire de leur mieux pour réussir une tâche, en particulier dans les études, les sports et autres passe-temps. Les universités ont tendance à être très compétitives, donc les parents préparent leurs enfants tôt pour le processus d'admission.


Certaines écoles secondaires et même préscolaires ont des admissions compétitives, et même les éclaireuses rivalisent pour vendre le plus de biscuits lors des collectes de fonds pour gagner de superbes prix. Vous verrez que de nombreux Américains sont également ambitieux. Ils sont proactifs et s'ils veulent accomplir quelque chose, ils y vont. Ils n'ont pas tendance à rester les bras croisés et à attendre que les autres rattrapent leur retard.



Politiquement correct (ou être « PC »)

Étant donné que les États-Unis sont si diversifiés, il existe une pratique générale de toujours respecter les autres cultures et les différences des gens, en particulier lors de la communication et de l'expression de vos idées. Une règle sous-jacente est de ne pas utiliser de mots ou d'expressions qui pourraient être interprétés comme offensants, quelle que soit l'entreprise dans laquelle vous vous trouvez.


Vos collègues peuvent être d'âge, de sexe et de race différents, et le politiquement correct est un moyen d'aider tout le monde se sentir à l'aise avec la dynamique de groupe.


Banalités

Beaucoup d'Américains participent à ce qu'on appelle une petite conversation (small talk), où vous discutez avec des inconnus ou des connaissances sur des sujets non controversés, tels que la météo, les sports ou les émissions de télévision populaires. En attendant à un arrêt de bus, dans la file d'attente dans un magasin ou dans un ascenseur, ne soyez pas surpris si un étranger vous dit quelque chose comme : « Avez-vous regardé le Super Bowl hier soir ? Quel match!" Ils peuvent également faire une blague sur la longue file d'attente dans laquelle vous vous trouvez tous les deux ou commenter la situation actuelle.


Les bavardages sont censés être inoffensifs, donc ce n'est pas acceptable si un étranger dit quelque chose qui vous met mal à l'aise.


Indépendance

L'idée d'être autonome est très appréciée aux États-Unis. De nombreux enfants et adolescents américains quittent la maison pendant de longues périodes, souvent pour des camps d'été ou des voyages. Après avoir obtenu leur diplôme d'études secondaires, de nombreux Américains choisissent des collèges et des universités en dehors et souvent loin de leur ville natale.


Les étudiants universitaires vivent généralement seuls ou dans des résidences avec d'autres étudiants pendant leurs études pendant deux à quatre ans et beaucoup quittent leur foyer d'enfance après l'obtention de leur diplôme. Après 17 ou 18 ans, la plupart des Américains ne vivent plus chez eux avec leur famille. Ils font également leurs propres courses, lessive, cuisine et poursuivent une carrière ou des études par eux-mêmes.


L'idée d'être autonome et d'être seul est très appréciée aux États-Unis.


L'importance de la religion


Les États-Unis sont un pays multiconfessionnel. La majorité des habitants du pays se considèrent comme chrétiens, soit environ 70%. Cependant, au sein d'une même foi chrétienne, il existe différents courants de foi tels que les protestants, les catholiques, les mormons, les témoins de Jéhovah et autres.


D'autre part, il existe des communautés non chrétiennes qui représentent environ 5 % de la population religieuse aux États-Unis, notamment les musulmans, les juifs, les bouddhistes et les hindous.


Il y a aussi les groupes qui ne s'identifient à aucune foi, qui représentent 1,5%, y compris les athées ou les agnostiques. Enfin, il y a 15% qui disent ne croire en rien de particulier.


La diversité

Les États-Unis sont souvent appelés un "melting-pot" parce que leurs habitants viennent d'horizons et de cultures différents, et qu'il existe une grande variété de principes fédérateurs, de valeurs et de traditions.


L'américain typique n'existe pas - c'est en partie ce qui en fait un endroit si intéressant ! Les coutumes varient d'une région à l'autre et d'une famille à l'autre. Si vous êtes invité à un barbecue en Californie, cela peut vouloir dire griller sur la plage ; au Texas, cela pourrait être une compétition de barbecue dans un parc, ou une fête de quartier au milieu de la rue à New York.


Alors sortez et découvrez toutes les traditions que votre communauté d'accueil a à offrir !


Prendre la parole en public

En général et sur le lieu de travail, les Américains sont connus pour s'exprimer spontanément et rechercher généralement ce qu'ils veulent. En particulier sur le lieu de travail, vous serez peut-être surpris de voir que les Américains n'ont pas peur d'exprimer leurs idées. Bien que votre manager soit votre supérieur, il est normal de ne pas vous retenir et de poser une question directe si vous en avez une.


Si vous avez besoin d'éclaircissements sur un projet, votre employeur préférerait que vous le lui fassiez savoir. Bien qu'il y ait certainement une différence entre parler et être subversif ou grossier, il n'y a rien de mal à dire quelque chose !


Ceci est juste un aperçu de base de la culture américaine!


Rien ne remplace bien sûr une immersion dans la culture américaine:



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